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2015-03-13 15:35:00   来源: 新浪科技  

位于智利阿塔卡玛沙漠的帕瑞塔天文台(Paranal Observatory)的天文望远镜及其上空的麦哲伦星云及新发现的矮星系。图中只展示了其中6个矮星系,另外3个不在视野区域内。内嵌图展示的是其中3个最显眼的矮星系(Eridanus 1, Horologium 1 and Pictoris 1) 来源:Belokurov, S. Koposov(剑桥大学天文学研究所)图片:Y. Beletsky (卡耐基天文台)
麦哲伦星云和中性氢股流。内嵌图分别是9个矮星系中最大的Eridanus 2和最小的Indus 1 来源:Belokurov, S. Koposov(剑桥大学天文学研究所)图片:M. Putman(哥伦比亚)

围绕银河系旋转的卫星分布图,底层背景图像经过红外处理。来源:Belokurov, S. Koposov(剑桥大学天文学研究所)底层背景图:2MASS

 

  据国外媒体报道,近日,来自剑桥大学的天文学团队一次发现了9个围绕银河系旋转的新矮星系,堪称有史以来一次性个数最多的发现。该发现或许能够帮助我们解开暗物质背后的秘密,正是这些暗物质聚合了整个银河系。

  继2005和2006在南半球上空发现数十个矮星系,在之后的十年里,新矮星系首次现身于南半球上空的大小麦哲伦星云(Large and Small Magellanic Cloud)附近,后者是银河系轨道上久负盛名的最大的矮星系。

  剑桥大学天文研究所联合美国能源局费米国家加速器实验室的另一个名为“暗能量调查”(Dark Energy Survey)的研究团队共同发布了这一发现。他们使用的都是来自暗能量调查收集并对外开放的影像学资料。

  这些矮星系要比银河系暗10亿倍,大小只有银河系的百万分之一。最近的一颗距离地球大概95,000光年,最远的在100多万光年开外。

  “在这么一小块天空中一下发现这么多卫星是未曾想到的,”剑桥大学天文学研究所的博士谢尔盖·科波索夫说他简直不敢相信自己的眼睛。

  矮星系是观测到的最小星系结构,非常微弱。相较于数千亿颗恒星的银河系,矮星系的恒星数量只有5000颗左右。在标准的宇宙模型预测中,大概有几百个矮星系围绕银河系旋转。即便这些矮星系就在银河系的“后院”里,但是由于亮度太低和尺寸太小,发现它们异乎寻常的困难。

  根据剑桥大学研究队伍的研究结果,有3个可以肯定是矮星系,另外6个可能是矮星系也可能是球状星团——一种与矮星系有着类似可见属性的物体,不同的是球状星团并不是依靠暗物质得以形成的。

  费米实验室的亚历克斯·多立克·瓦格纳(Alex Drlica-Wagner)是暗能量调查分析的领导人之一,他说“这些围绕银河系的旋转矮星系包含了大量的暗物质,对于天文学家和物理学家来说,这才是最大的亮点。”

  它们几乎被暗物质填满了,暗物质含量高达99%,成为验证现有暗物质模型是否正确的理想对象。看不见的暗物质只能依靠其自身的引力证明它们的存在。

  “矮星系是验证现有暗物质理论的边疆地带,我们需要通过发现它们来确定现有的宇宙图景是否符合真实的宇宙状态。这次的发现相当意外,在早前的调查中几乎没有出现过这样的情况,我们过去从未奢望过能遇上这么多‘宝藏’。”

  “宝藏”中最近的一个在97,000光年之外的网罟座(the Reticulum),它快被银河系巨大的潮汐力撕碎了。

  最远最亮的那个看上去像是一个球状恒星团,位于120万光年之外的波江星座(the Eridanus),正好处在银河系边缘地带,快要被拖进来了。

  合作者之一剑桥大学天文研究所的温·伊万斯(Wyn Evans)说,“这非常奇怪!或许这些矮星系曾经是围绕着麦哲伦星云转的,后来被大小麦哲伦星云之间的相互作用力抛了出去。又或者它们与原先的麦哲伦星云构成了一个巨大的星系群,后来又一同掉入了银河系的轨道。”



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